Swedish archive at Stray Talk
an archive of my forays into fact and fiction

Archive: Swedish


7th July, 2008
Speed reviews: part I
— Love @ 08:43 Comments (1)
Filed under: A-Z Reading Challenge, B, Book Blowout, C, Classics, D, English, GLBT interest, Historical, History, Lifestyle, Mystery, Religion, Romance, Science Fiction, Sex, sexuality & gender, Speed reviews, Swedish, To Be Read, Young Adult

Since I’m sick* and way behind on reviews, I’ve realised the only way to catch up is to make them speed reviews and post a whole batch at once.

The Age of Napoleon; Alistair Horne, eng, 235 British
Interesting, but a little choppily written, and also the author assumes you know certain things and never explains them, while others he explains over and over again.
C

Cold Comfort Farm; Stella Gibbons, eng, 253 British
Funny, though I accidentally didn’t read the preface, so I wasn’t 100 % how much of it was intentional (all of it, as it turns out, and as I suspected). Flora Poste is kind of annoying, but all right all the same.
For the TBR reading challenge and as part of the BBC Big Read.
B

Rebecca; Daphne du Maurier, eng, 410 British
A re-read, not as good as I remembered it, but still lovely. Maxim is both wonderful and creepy.
C

Med uppenbar känsla för stil; Stephan Mendel-Enk, swe, 128 Swedish
Interestingly written about men and what’s considered masculine. References Morrissey at some points, mostly in connection with a man who went berserk and killed people. Lovely… not!
C

Unspeakable Love: Gay and Lesbian Life in the Middle East; Brian Whitaker, swe, 230 British
Interesting, scary and occasionally a little bit hopeful.
C

Ingen behöver veta; Christina Wahldén, swe, 139 Swedish
About male rape and how it does exist, but people find it hard to believe. Kind of a non-ending, but then I suppose that’s sadly the case in most instances of actual male rape also.
C

Ingen grekisk gud, precis; Katarian Kieri, swe, 217 Swedish
Kind of brilliant tale of a young girl who falls for a teacher. Kind of brilliant mostly because the main character is into Morrissey, but for other reasons also. I was a bit worried where it was going to end, but it’s kind of perfect, really.
B

Sandman: The Kindly Ones; Neil Gaiman et al., eng, 335 British
I wouldn’t say Sandman is Gaiman at his best, but I do like the stories and so also in this volume. Not my favourite, though.
For the TBR reading challenge.
C

Doctor Who: The Nightmare of Black Island; Mike Tucker, eng, 255 British
Scary monsters and kiddies with nightmares. I liked it, but not as much as other DW books.
C

Doctor Who: The Art of Destruction; Stephen Cole, eng, 256 British
Farming in Africa, golden statues and creepy aliens. Good, but not great. Doctor’s always nice, though.
C

Doctor Who: The Price of Paradise; Colin Brake, eng, 255 British
References Franz Ferdinand and other pop culture a time or two. Not the best of the DW books I’ve read—I don’t much care for Colin Brake’s style of writing it, though I can’t put my finger on the exact reason.
C

Tro, hopp och burnout; Johan Unenge, swe, 228 Swedish
YA story about a guy who’s really into cars and death metal, who ends up going on a confirmation camp. It’s a decent story, and I was happy to see it didn’t end up quite where I expected it would, but the writing style is very, very choppy and not at all my cup of tea.
For the A-Z reading challenge.
C

Vadå feminist; Lisa Gålmark, swe, 188 Swedish
Basic guide to feminism. I wasn’t too keen on the writing and didn’t like the book all that much. Mostly it made me a little annoyed with the author, though it did contain sections worth thinking about. It bothers me that there is no question mark in the title.
For the A-Z reading challenge.
D

Homofamiljer; Sara Stenholm & Cecilia Strömberg, swe, 312 Swedish
About rainbow families and different ways to get one. Interesting, especially the personal stories, but not fab.
C

*Just a cold, but a bad one. I hate colds. And I’ve run out of Kleenex, which means my nose is very, very sore from regular paper towels. Woe.


4th July, 2008
Hundår; Markus Zusak
— Love @ 06:14 Comments (0)
Filed under: A-Z Reading Challenge, Book Blowout, D, Fiction, Swedish, Young Adult

The Underdog; Markus Zusak Hundår
by Markus Zusak
Original title: The Underdog
Australian

For the A-Z reading challenge.

Swedish
128 pages
Richters
ISBN: 91-7130-027-9

First line: Det var medan vi tittade på teve som vi bestämde oss för att råna tandläkaren.

Back cover blurb:
Cameron Wolfe är en ensamvarg och underdog som slår i underläge. Alltid i underläge!
I Hundår berättar han om några månader i sitt liv. Inte för att det hände något särskilt. Bara hans försök att hitta sin väg genom livet. Och några boxningsmatcher på bakgården.

Thoughts: I don’t know if it was because of the translation, my mood at the time, or because Zusak is just not my cup of tea, but I didn’t like this book. I’ve been hearing a lot of good stuff about him, so I think I’ll probably try The Book Thief anyway, though not by buying it. If I’ll read it, I’ll borrow it from the library.

A D grade. It just wasn’t interesting to me.


9th June, 2008
Annika Larsdotter: barnamörderska; Inger Lövkrona
— Love @ 13:40 Comments (0)
Filed under: Back to History, C, History, Swedish, To Be Read, True crime

Annika Larsdotter: barnamörderska; Inger Lövkrona Annika Larsdotter: barnamörderska
by Inger Lövkrona
Swedish

For the Back to History and To Be Read reading challenges.

Swedish
255 pages
Historiska Media
ISBN: 91-88930-64-5

First line: Boston — Min vän slänger tidningsartikeln på skrivbordet med en kort kommentar: “Ja, här har du en till.”

Back cover blurb:
Annika Larsdotter avrättades 1765, 18 år gammal. Hon hade då erkänt dråp på sitt nyfödda barn genom kvävning. Barnets far var Annikas svåger som hade tvingat henne till sexuellt umgänge, men sedan förnekade faderskapet.

Annika Larsdotter var en av tusentals unga svenska kvinnor som under 1600-, 1700- och 1800-talen anklagades för barnamord eller fosterfördrivning. Brottet ansågs vara samtidens största samhällsfara. Barnamörderskor dömdes strängt och utan förbarmande — kvinnan beskrevs ofta som en osedlig, ondskefull och grym moder, i nära släktskap med häxor.

Denna bok handlar om Annika men också om några av hennes olyckssystrar. Varför valde dessa kvinnor att mörda sitt barn? Varför valde de inte istället att, i likhet med andra ogifta mödrar, ta på sig rollen som ogift mor?

Etnologen Inger Lövkrona söker svaren genom att studera rättsfall från perioden 1729-1776. De bevarade domstolsprotokollen ger unika möjligheter att komma nära barnamörderskornas handlingar, tänkbara överväganden och känslor.

Very short synopsis in English: This is the study of eight cases from 18th century Sweden where young, unwed women murdered, or were accused of having murdered, their newborn children. Why did they do it?

Thoughts: This was a very interesting read, but what struck me as most shocking was an excerpt at the very beginning of the book, about “prom moms”. It’s easy to read about a case from the 18th century, where shame and desperation led someone to commit almost unspeakable offenses, and think that at least we’ve moved on from that now. Not everywhere we haven’t. Young women still sometimes don’t see any other way out. It’s absolutely horrifying and sad — it was then and it is now.

The book was sometimes a bit tricky to follow, but that always happens to me when I haven’t read academic texts in a while. All things considered, a C grade is in order.


3rd June, 2008
Människohamn; John Ajvide Lindqvist
— Love @ 12:27 Comments (0)
Filed under: C, Fiction, Swedish

Människohamn; John Ajvide Lindqvist Människohamn
by John Ajvide Lindqvist
Swedish

Swedish
451 pages
Ordfront
ISBN: 978-91-7037-373-2

First line: Välkommen till Domarö.

Back cover blurb:
“Pappa, vad är det där? På isen?”
Det är en strålande vinterdag. Högst upp i Gåvastens fyr står Anders med sin sexåriga dotter Maja. Isen ligger snötäckt så långt ögat kan nå och Anders kan inte se något speciellt där hans dotter pekar.
Maja går för att undersöka och fem minuter senare börjar mardrömmen. Trots att det inte finns någonstans där Maja kan försvinna, är det just det som händer. Hon försvinner. Spårlöst. Anders och hans hustru Cecilia har inte längre något barn.
Det lyckliga livet på ön Domarö i Roslagens skärgård är slut. Bara förtvivlan och skilsmässa återstår.
Ett par år senare återvänder Anders till ön, nersupen och deprimerad men fast besluten att leva. Då nås han av ett meddelande som tänder ett vansinnigt hopp: Maja finns ännu i världen, på en plats där han inte kan nå henne.
Ett sökande tar sin början. Det kommer att föra Anders till Domarös hemlighållna förflutna, mot havets mörka hjärta. Genom avgrunden måste han gå för att finna den han älskar. Om det nu verkligen är hon.
En mopedmotor hörs i skogen om nätterna. Brevlådor vandaliseras och hus brinner. Havet kastar sig mot klipporna. Någon hatar oss.

Thoughts: Människohamn is Ajvide Lindqvist’s most recent novel and as I’ve liked his previous books a whole lot, I pretty much had to go out and get this as soon as I could when it was out.

On the whole, it’s a good book, but I felt that the ending was a bit lacking (endings are, to be honest, not Ajvide Lindqvist’s forte) and so it doesn’t reach the same heights as Låt den rätte komma in (his first novel, now available in English as Let the Right One In — read it) did.

Människohamn does have its moments, though. I’m thinking, of course, of the Smiths-quoting ghosts. It’s impossible not to feel utter glee at them. Well, it’s impossible if your name is Love and you happen to be a big Smiths/Morrissey fan…

När sommaren kom stod det klart att Henrik och Björn hade hittat sin grej. Meat is murder [sic] hade kommit några månader tidigare och Anders tyckte att var en helt okej skiva, men inte som Hatful of hollow [sic]. Henrik och Björn tyckte annorlunda. De kunde varenda textrad på skivan och båda hade blivit vegetarianer, möjligen de första någonsin på Domarö.

That John Ajvide Lindqvist is a big Morrissey fan is a fact well-known to those who know it well1, and the title of his first novel is actually taken from a song written by Morrissey. It bothers me slightly that the English title of that book isn’t quite what it should be (Let the Right One Slip In), but I guess you can’t have it all.

Människohamn is a decent book, but not scary, which was both quite nice (as it didn’t keep me from falling asleep) and quite disappointing (I was expecting to be scared). I’m giving it a C, which would have been a higher grade if the ending had been better and the rest of the book hadn’t had quite so many passages that didn’t really move the story forward.

1. Cookies to the person who can tell me who I stole that phrase from.


1st June, 2008
En liten chock; Johanna Lindbäck
— Love @ 11:45 Comments (0)
Filed under: C, Swedish, Young Adult

En liten chock; Johanna Lindbäck En liten chock
by Johanna Lindbäck
Swedish

Swedish
272 pages
Tiden
ISBN: 978-91-85243-98-3

First line: Han ansträngde sig inte direkt för att komma i tid, det kan man inte säga.

Back cover blurb:
Gustav hoppades på tre saker när han började gymnasiet:

  1. En flickvän, eller en tillfällig tjej att ha sex med, åtminstone en gång.
  2. En massa nya kompisar med samma intressen som han, det vill säga inte sport.
  3. En ny personlighet.

Nu är det bara ett par månader kvar till studenten och Gustav har nästan gett upp hoppet. Men så bildar han och Elin i klassen en pakt. De ska göra något oväntat—något som gör dem mindre missnöjda med varandra och sina förutsägbara liv. Något som gör att de slipper dö av tristess och leda.
Det drar ihop sig till en liten chock…

Thoughts: This was a decent little YA read. Most of the reason I liked it as much as I did (not more than a C rating, though) is because it’s set in Umeå, which is where I studied at university, so I know the city. It’s always neat to have places you are familiar with appear in fiction.


20th May, 2008
Sent i november; Tove Jansson
— Love @ 11:22 Comments (0)
Filed under: Adventure, C, Children's lit, Fantasy, Swedish

Sent i november; Tove Jansson Sent i november
by Tove Jansson
Finnish

Swedish
164 pages
Alfabeta
ISBN: 91-501-0473-X

First line: En tidig morgon i Mumindalen vaknade Snusmumriken i sitt tält och kände att det var höst och uppbrott i luften.

Back cover blurb:
Det är höst i Mumindalen. För dem som kommer dit ser allting annorlunda ut, inte riktigt som de hade tänkt sig. Och muminfamiljen tycks inte vara hemma. De som samlas i det tomma muminhuset får försöka bo och leva med varandra bäst de kan. Det är Filifjonkan och Hemulen, Mymlan, Onkelskruttet och den lilla homsan Toft. Långt bortifrån kommer Snusmumriken vandrande tillbaka i dalen där han tappat något mycket viktigt. Ute i trädgården ligger den blå glaskulan på sin pelare och speglar stora förändringar medan mörkret blir tätare omkring dem. Och slutligen en kväll börjar en helt liten men stadig ljuspunkt lysa inne i glaskulan.

Thoughts: In this book, we don’t even meet the Moomins. They are off somewhere (probably on the island they relocated to in Pappan och havet), and other characters move into their house in Moomin valley. Again, it’s a bleak and depressing tale, and most of the people populating the story are unappealing. At least Snufkin hangs around for a greater part of the story.

A C grade is what I give this. It’s not that it’s a bad story, exactly, it’s just that compared to Jansson’s earlier works, I don’t like it at all as much.


20th May, 2008
Pappan och havet; Tove Jansson
— Love @ 11:14 Comments (0)
Filed under: Adventure, C, Children's lit, Fantasy, Swedish

No cover image available Pappan och havet
by Tove Jansson
Finnish

Swedish
203 pages
AWE/Gebers
ISBN: 91-20-06402-0

First line: En obestämd eftermiddag i slutet av augusti gick en pappa omkring i sin trädgård och kände sig onödig.

Back cover blurb:
Långt ute i havet låg Ön. Den var så gott som öde. Där fanns en fyr, men den var släckt. På en udde bodde en fiskare, men han teg. Till denna ö förde pappan sin familj, som han ville beskydda och försvara.
Ön var annorlunda. Den var något helt annat än Mumindalen, där allting var som det skulle.
Sanningen att säga höll det på att bli ganska förfärligt på ön. Den var nära att förvandla alla — utom lilla My. Och orsaken var havet, som man inte kunde förstå sig på.
Vad som behövdes var en storm, en bärgningsbragd och att fyren tändes igen. Havet hade kanske dålig karaktär, men det var en bra fiende.
Tror du att denna roman handlar bara om muminfamiljen?
Läs den då en gång till — det gör man gärna — så får du se.

Thoughts: This is the second to last of the Moomin novels and gone are the optimistic and happy tones of the previous installments. It’s bleak and depressing, and my favourite character is missing, which is why I don’t rate this one particularly high. The best Moomin books are Trollkarlens hatt (Finn Family Moomintroll) and Farlig Midsommar (Moominsummer Madness). Well, in my opinion, anyway.

Pappan och havet receives a C grade.


19th May, 2008
Det osynliga barnet; Tove Jansson
— Love @ 23:09 Comments (0)
Filed under: Adventure, C, Children's lit, Fantasy, Swedish

No cover image available Det osynliga barnet
by Tove Jansson
Finnish

Swedish
167 pages
AWE/Gebers
ISBN: 91-20-07544-8

First line: En lugn och molnfri kväll i slutet av april kom Snusmumriken så långt norrut att snöfläckarna låg kvar på nordsidan.

Back cover blurb:
Om Snusmumrikens vårvisa och Ti-ti-too,
Homsans hemska äventyr och mote med lilla My,
Filifjonkan som trodde på katastrofer,
Den sista draken i världen, inte större än en tändsticksask,
Hemulen som älskade tystnad och byggde ett nöjesfält,
Det osynliga barnet som blev synligt igen,
Hatifnattarnas hemlighet,
Den lilla plysch-hunden Cedric med topasögonen,
och om Mumintrollens jul under granen i snön

handlar denna underbara bok för alla åldrar.

Thoughts: This is a collection of short stories all featuring one or more characters from the world of the Moomins. The longest of these is the one about the invisible child, which is also the one that’s given its name to the collection.

It’s not the best of Jansson’s works, but it’s more than decent all the same. A C rating is in order.


18th May, 2008
Tjuvlyssnat; Damon Rasti & Gloria Hedman
— Love @ 18:34 Comments (1)
Filed under: B, Humour, Non-fiction, Swedish

Tjuvlyssnat; Damon Rasti & Gloria Hedman Tjuvlyssnat
by Damon Rasti and Gloria Hedman
Title translated to English: Eavesdropped
Swedish

Swedish
140 pages
Känguru
ISBN: 978-91-85476-61-9

First line: n/a

Back cover blurb:
Vi har alla gjort det: tjuvlyssnat på andras samtal.
På tunnelbanan, i kön i mataffären, på ett café—det går helt enkelt inte att låta bli. Att tjuvlyssna är mer än ett behov. Det är en livsstil, ett folknöje, en del av samtidskulturen. Men vad är det egentligen de säger?
Sedan ett år tillbaka finns några av de bästa tjuvlyssningarna publicerade på sajten tjuvlyssnat.se. Men de allra bästa är sparade till denna bok. Här blandas högt och lågt, humor och allvar, det personliga med det allmängiltiga.

Thoughts: Tjuvlyssnat.se is basically the Swedish version of Overheard in New York and similar sites. I read the site pretty much every day and today I ran out of reading material on the train and decided to buy the first book of collected Tjuvlyssnat gems to help pass the time.

It’s hilarious most of the time, which earns it a B grade, but it’s not exactly something that sticks in your mind.

Can I just say also that I will never again read fourteen books in a single week without writing reviews after each one? Because writing fourteen catch-up reviews in a single evening is hell, even if the reviews are short and utter crap like mine.


18th May, 2008
Trollvinter; Tove Jansson
— Love @ 18:30 Comments (2)
Filed under: Adventure, B, Children's lit, Fantasy, Swedish

No cover image available Trollvinter
by Tove Jansson
Title in English: Moominland Midwinter
Finnish

Swedish
131 pages
AWE/Gebers
ISBN: 91-20-07551-0

First line: Himlen var nästan svart men snön var klarblå i månskenet.

Back cover blurb:
Det är inte lätt att vakna ur sitt vinteride i januari och inte kunna somna om.
Mumintrollet var det mumintroll som nånsin upplevat vintern, och i början var han förfärligt ensam i det sovande. Men småningom befolkades hans dal med vinterns hemlighetsfulla varelser, och den här boken handlar om hur han försökte klara sig med dem och den främmande iskalla värld han ramlat in i.

Very short synopsis in English: The Moomins normally hibernate during the winter months, but this year Moomintroll wakes up in January and finds the world a changed place, with strange creatures and new people who aren’t out in summer.

Thoughts: This book has no Snufkin (except there is a letter from him and Moomintroll occasionally thinks of him), but it’s still quite brilliant. A B grade.


18th May, 2008
Farlig midsommar; Tove Jansson
— Love @ 18:23 Comments (1)
Filed under: A, Adventure, Children's lit, Decades '08, Fantasy, Swedish

Farlig midsommar; Tove Jansson Farlig midsommar
by Tove Jansson
Title in English: Moominsummer Madness
Finnish

For the Decades ’08 reading challenge (first published 1954).

Swedish
146 pages
Alfabeta
ISBN: 91-501-0478-0

First line: Mumintrollets mamma satt på trappan i solskenet och riggade en barkbåt.

Back cover blurb:
Där kommer en teater på drift och med den driver muminfamiljen in i en midsommarnatt som är full av trolldom och överraskning, av nya vänner och fiender.
Vet ni att hattifnattar kommer ur frö och att man måste så dem på midsommarnatten? Har ni nånsin borrat hål genom ert eget golv eller sett en självlysande parkvakt? Och är ni medvetna om hur hemskt farligt det är att vissla på teatern?
Det här är en berättelse om vad som hände i den magiska månaden juni samma år som det eldsprutande berget rörde på sig och Mumintrollets mamma gjorde sin vackraste barkbåt.

Very short synopsis in English: After a huge wave floods Moomin Valley, the Moomins make their escape to a floating theatre.

Thoughts: I love Snufkin. I kind of always have. He’s fantastic and I’m terribly sorry to those who don’t read Swedish, because I am going to post some quotes and they are amazing but you won’t be able to tell. Woe is you.

Skräm dem med Mårran föreslog hon. Det gör min syster.
Blir du snäll då? frågade Snusmumriken.
Naturligtvis inte! sa Lilla My och skrattade så att hon ramlade omkull.

Förmårrade ungar! sa Snusmumriken som stod och tvättade deras strumpor vid husknuten. Har ni glömt att vi tjärade taket i morse? Vill ni att jag ska överge er, kasta mig i sjön eller slå ihjäl er?
Ingetdera! skrek ungarna och drog honom i rocken. Du ska läsa ditt brev!

There’s another quote from Snufkin that I love, but I forget which book it’s from. No matter, I shall insert it here and pretend I’m doing it just because I was talking about him anyway.

One can never be entirely free, if one admires someone else too much.

That is a very wise thing to say, indeed.

Farlig midsommar receives an A grade as well, because it deserves it.


17th May, 2008
Trollkarlens hatt; Tove Jansson
— Love @ 18:16 Comments (1)
Filed under: A, A-Z Reading Challenge, Adventure, Children's lit, Fantasy, Swedish

Trollkarlens hatt; Tove Jansson Trollkarlens hatt
by Tove Jansson
Title in English: Finn Family Moomintroll
Finnish

For the A-Z reading challenge.

Swedish
158 pages
Alfabeta
ISBN: 91-501-0479-9

First line: En grå morgon föll den första snön över Mumindalen.

Back cover blurb:
Den här berättelsen börjar med trolldom en tidig vårmorgon och slutar en varm augustinatt som aldrig kommer att glömmas i Mumindalen. Däremellan ligger Mumintrollets långa sommar, full av solsken och åskväder. Den kunde ha varit som en vanlig sommar med upptäckter av nya öar, med långrevsfiske i duggregn och lyckliga bad i bränningarna och hemlighetsfulla nattvandringar—men så hittade muminfamiljen Trollkarlens hatt. Och efter det var ingenting som vanligt längre.
Farlighet och spänning hade kommit in i dalen och tassade hotfullt kring deras hus. Varje dag händr otroliga och upprörande saker—de hade med andra ord aldrig haft så roligt förr!
Det här är historien om små och stora kryp och om glada händelser och hemska händelser som alltid måste vara hopblandade för att ens sommar ska bli riktig och underbar.

Very short synopsis in English: After the Moomins find a peculiar hat, their summer turns into a strange one.

Thoughts: MOOMINS! =D Coherence has gone right out the window, sorry.

This is basically amazing and possibly my favourite Moomin book. Read it! (Banquo says it better.)

An A rating, yes.


17th May, 2008
Från en annan planet; Tamara Bach
— Love @ 18:13 Comments (1)
Filed under: B, Fiction, GLBT interest, Swedish, Young Adult

Från en annan planet; Tamara Bach Från en annan planet
by Tamara Bach
Original title: Marsmädchen
German

Swedish
168 pages
Berghs
ISBN: 91-502-1541-8

First line: Mitt namn är Miriam.

Back cover blurb:
“Laura och jag bredvid varandra på väg mot klassrummet. Steg, andas in, steg, andas ut. Lagom takt. Ska jag säga nåt? Hålla tyst? Andas. Där framme är dörren och jag kan inte göra nåt utom att gå, andas gå. Och jag vågar inte se på henne.”

Om Miriam 15 år, som bor i en småstad där det aldrig händer något. Men när Laura börjar i hennes klass förändras allt. Miriam har äntligen hittat en vän, och vänskapen övergår till kärlek.

Very short synopsis in English: Miriam is fifteen and lives in a small town. Laura is new in her class and they become friends, and maybe more.

Thoughts: This is the first lesbian-related YA novel I’ve read and properly liked. Still can’t remember one with a decently upbeat ending, though. Everyone always moves away. Or dies.

Either way, read it if you find it. I think it’s called Girl from Mars in English.

A B rating.


17th May, 2008
Lugn för dej, Gelika; Olga Wikström
— Love @ 18:10 Comments (1)
Filed under: A-Z Reading Challenge, D, Historical, Swedish

No cover image available Lugn för dej, Gelika
by Olga Wikström
Swedish

For the A-Z reading challenge.

Swedish
204 pages
Bokförlaget Settern
ISBN: 91-7586-051-1

First line: Hon levde i en värld där allt fanns ovanför henne.

Back cover blurb:
Hon heter Gelika. Hon är en vallonflicka, mörk, ful tycker hon själv. Gelika bor på en stor gård i Värmland. Fadern, den älskade, har övergett möbelkonsten för lantbruket, därför att hustrun vill det. Någon riktigt bra bonde blir han inte. Han lever upp då han arbetar i trä. Han är och förblir en konstnärsnatur.
“Ska vi dansa, Singoalla?” frågar studenten. Han och Gelika dansar bort i vägen, som en gång Frödings ungdomar. “Vem är Singoalla?” undrar Gelika. En dag vet hon det, men då har mycket hänt och Gelika känner att vingarna bär. Hon är en skönhet och hon är på väg ut.

Very short synopsis in English: Gelika is a farmer’s daughter and, in her own mind, quite ugly. This is the story of her growing up, of the tragedies that strike, and the realisation that she’s not so bad-looking after all.

Thoughts: I was quite disappointed in this. The back cover blurb made it sound like it would be about something else than it was. Well, actually, what was on the back cover blurb did happen in the book, but made up maybe one fifth of the entire novel, whilst the blurb made it seem like it would be the majority.

I don’t like being disappointed, and besides it wasn’t very good anyway, so a D grade.


14th May, 2008
Ior och hästarna; Renata Wrede
— Love @ 18:08 Comments (1)
Filed under: Biographies, C, Fiction, Swedish

No cover image available Ior och hästarna
by Renata Wrede
Title translated to English: Eeyore and the horses
Swedish

Swedish
133 pages
Forum
ISBN: 91-37-06412-6

First line: Vi låtsas inte om, känns inte vid, vill inte medvetet medge den mänskliga faktorns existens, i alla fall inte hur stark den är, trots att den är det starkaste vi har, den är starkare än vi.

Back cover blurb:
“Kärleken till hästar har många namn: mani, passion, snobbism, dårskap eller lyte”, säger Renata Wrede i denna entusiastiska bok om ett livs hästupplevelser. Själv kallar hon det alltså kärlek.
Ior och hästarna är en lovsång till hästen och prisar samarbetet mellan häst och människa. Den är fylld av glädje och beundran.
Renata Wrede berättar om hästar som hon känt, vårdat, tävlat med eller bara ridit. Hon skildrar hästar med personlighet: Courbette, U-17, Naseva, Herr Hildeberg och andra. Glimtar från krigstidens sjukstall, från tävlingsbanor—Kviberg, Skabersjö, Niinisalo, Rom—från skånska och finska landskap utgör bakgrunden till dessa intensivt livfulla porträtt av hästen som kamrat och medarbetare—och av människorna i sadeln.

Very short synopsis in English: Renata Wrede writes about horses she’s known in her life.

Thoughts: Decent book about one woman’s love of horses. I used to read this kind of book by the dozen when I was younger. A C grade.


13th May, 2008
Drakvinter; Elvira Birgitta Holm
— Love @ 18:06 Comments (1)
Filed under: D, Fiction, GLBT interest, Swedish, Young Adult

Drakvinter; Elvira Birgitta Holm Drakvinter
by Elvira Birgitta Holm
Title translated to English: Dragon Winter
Swedish

Swedish
186 pages
Bonnier Carlsen
ISBN: 91-638-3847-8

First line: Hjälp!

Back cover blurb:
Plötsligt slog Madeleine armarna om Bim, drog in henne i famnen så att hennes ansikte pressades mot Madeleines hals, hon kunde känna Madeleines bröst mot sina nyckelben, doften av mandel från Madeleines hud.
Bim ville slita sig loss, hon ville stå kvar, nej, hon visste inte vad hon ville. De stod där orörliga.

Akta dig för vargarna, hade Madeleine sagt. Men Bim hade inte kunnat göra någonting för att skydda henne.

Very short synopsis in English: Bim is thirteen and kind of lonely. Madeleine, who used to be her enemy, suddenly takes a special interest and things change. Especially after that fateful New Year’s Eve.

Thoughts: This was kind of boring, to be honest, so it doesn’t get more than a D grade.


13th May, 2008
Ser mitt huvud tjockt ut i den här?; Randa Abdel-Fattah
— Love @ 18:00 Comments (0)
Filed under: C, Fiction, Swedish, Young Adult

Ser mitt huvud tjockt ut i den här?; Randa Abdel-Fattah Ser mitt huvud tjockt ut i den här?
by Randa Abdel-Fattah
Original title: Does My Head Look Big in This?
Australian

Swedish
350 pages
Bonnier Carlsen
ISBN: 978-91-638-5367-8

First line: Det slog mig under ett intensivpass på löpbandet därhemma medan jag tittade på en Vänner-repris för nittonde gången eller så.

Back cover blurb:
High school är tufft nog utan slöja…

Vad ska mina klasskompisar säga när jag kommer till skolan med slöja för första gången? Gissa om de kommer att freaka ut. Det skulle vara lättare att gå in i klassrummet naken. Har jag blivit en religiös fanatiker? Att bli den första tjejen med slöja kommer att stämpla mig som tidernas största loser.

Och vad ska Adam säga?

Amals beslut att bärja [sic] slöja kräver mycket mod. Klarar hon av att stå emot alla fördomar, behålla sina kompisar och få skolans snyggaste kille att tycka att hon är läcker?

Thoughts: I’ve seen this talked about all over the place, so when I randomly saw it at the library, I took it home with me. And it’s a good story. It’s not your typical YA novel in some ways, but in other ways it is completely.

A C grade is reasonable, and I’d say more about it, except I’ve fallen behind on my so-called reviews and when you have fourteen to do to catch up, well, you don’t have the energy to say much about each one (at least I don’t!).


12th May, 2008
Bananflugornas herre; Fredrik Eklund
— Love @ 18:05 Comments (0)
Filed under: C, Fiction, GLBT interest, Swedish

Bananflugornas herre; Fredrik Eklund Bananflugornas herre
by Fredrik Eklund
Title translated to English: Lord of the Fruitflies
Swedish

Swedish
152 pages
Debutantförlaget
ISBN: 91-974438-4-0

First line: “Ever thought of doing movies?”

Back cover blurb:
“Ever thought of doing movies?”

Jag stirrade på skärmen utan att förstå. Avsändaren var Male Eagles. Om mamma eller pappa hade ringt på mobilen och sagt att middagen var klar. Om Joel hade velat gå ut och dricka öl. Om staden bara hade visat mig en enda glimt av vad jag förväntade mig i livet. Då hade jag aldrig gjort porr.

Bananflugornas herre tar oss med på en resa in det förbjudna tillsammans med en sökande och stolt huvudperson. En som vill befria sig från omgivningens konventioner, visa sina fjädrar för hela världen, finna sanningen på sitt sätt. Det är en bok om att skapa sig själv, om utanförskap och homosexualitet, om modet att välja.

Very short synopsis in English: A novel about a young Swedish man, on a journey, both physical and mental, to start doing gay porn in the US.

Thougths: I started this fairly late at night and realised immediately I wouldn’t put it down until I’d finished it. Luckily, it was a pretty short novel, so the impact it had on my sleep was minimal. Minimal is also the impact it has had on me since I finished it. It’s only a week ago as I write this, but I can’t remember the name of the main character no matter how hard I try (it might possibly be Jonas).

It was decent enough, I don’t deny that, but it’s not a book you remember very well after and none of the characters were once I fell completely in love with. Still, it earns a C. Could have been better, but could also have been so much worse.


12th May, 2008
Allting som är trevligt är bra för magen; Tove Jansson
— Love @ 17:54 Comments (1)
Filed under: C, Children's lit, Fiction, Swedish

Allting som är trevligt är bra för magen; Tove Jansson Allting som är trevligt är bra för magen
by Tove Jansson
Finnish

Swedish
92 pages
Schildts
ISBN: 951-50-1301-1

First line: Det är underligt med vägar och floder, funderade Sniff, man ser dem gå förbi och får en hemsk list att vara nån annanstans.

Back cover blurb:
Tove Janssons muminböcker är en outtömlig källa till skratt, insikter och igenkännande. Citaten i Allting som är trevligt är bra för magen är valda ur de åtta textböckerna från Kometen kommer till Sent i november. Citaten speglar varje boks speciella stämning och karaktärer, men samtidigt är de underbart allmängiltiga och träffande. I sin korta form ger de uttryck för den osvikliga humor och livshållning som är muminvärldens särmärke.

Very short synopsis in English: The Moomin-books are a source of many a good quote. Here is a collection of some of them.

Thoughts: A cute collection of quotes from the Moomin books, this gets a C grade.


12th May, 2008
Kårnulf Was Here; Josefine Adolfsson
— Love @ 17:49 Comments (0)
Filed under: B, Biographies, Fiction, Swedish

Kårnulf Was Here; Josefine Adolfsson Kårnulf Was Here
by Josefine Adolfsson
Swedish

Swedish
167 pages
Bokförlaget Atlas
ISBN: 91-7389-132-0

First line: När jag och min tonårsbästis Anna är femton, flyttar hon hem till en trettio år äldre man som heter Charles.

Back cover blurb:
“När jag och min tonårsbästis Anna är femton, flyttar hon hem till en trettio år äldre man som heter Charles. Vi sitter ofta i soffan på hans inglasade veranda och äter chokladkladdkaka och sköljer ner Valium, Stesolid, Sobril och Rohypnol tillsammans med te och honung. Vi håller alltid varandra i handen när vi somnar.”

Så börjar Kårnulf Was Here—en dokumentär roman om det som skaver. Det handlar om människor som på olika sätt försöker att skaffa sig en plats i samhället men som hamnar utanför ramarna. Moa som knaprar Valium för att klara av att gå på svenskalektioner, Ida som drömmer om att bli aupair hos Madonna och Cecilia som föredrar att gömma sig hos torskar som misshandlar henne framför att hamna på institution.

Kårnulf är en reaktion på en vuxenvärld som abdikerat och ett samhälle som föredrar att förenkla. Men Kårnulf är också motstånd, lust, kärlek, nyfikenhet och vänskap. Ett försök att skapa ett eget utrymme och hantera känslan av att det finns något som skulle vara förutbestämt eller normalt, något som man själv inte har tillgång till.

Kårnulf Was Here är en hembygdsskildring från Sverige.

Very short synopsis in English: Moa and her best friend Anna start doing drugs at the age of fourteen. This is fact-based fiction telling their story.

Thoughts: This was a quick read, but one that left a bad taste in my mouth. Not because the writing sucked or because I didn’t think it was interesting, but because of the subject matter and what these girl have lived through.

As always, non-fiction (even if this technically isn’t that. It’s fact-based fiction, which, though close, isn’t the same thing) is hard to rate. A B grade is what it ends up with.


12th May, 2008
Bögslungan; Per Alexandersson
— Love @ 17:44 Comments (2)
Filed under: C, Fiction, GLBT interest, Swedish, Young Adult

Bögslungan; Per Alexandersson Bögslungan
by Per Alexandersson
Swedish

Swedish
136 p
LL-förlaget
ISBN: 978-91-7053-187-3

First line: Max ligger helt utmattad i sin säng, med huvudet djupt i kudden.

Back cover blurb:
Det är veckan innan nian slutar. Nu händer allt. Bråk ställs på sin spets och kompisar blir fiender. Det gäller att inte bära väskan på fel sätt, ha på sig fel kläder eller säga något klumpigt. Minsta felsteg och du går från cool till mobbad. När Max äntligen får en tjej blir han lycklig, men är han verkligen kär i henne?

Max blir livrädd när han börjar tänka för mycket på Niklas. Är han bög?!

Very short synopsis in English: It’s one week until the end of ninth grade and it’s never been as important to fit in as it is now. Max fights with his best friend, gets a girlfriend and starts to have strange feelings for Niklas, the bullied kid in school.

Thoughts: This was the winner in a contest held by LL-förlaget, a publisher specialising in books that are easy to read, for those who perhaps aren’t that good at reading (yet). The reason I read it was because it came up when I did a search on ‘homosexuality’ in the library database. It was so new, apparently, that they hadn’t even had time to put in in the ‘Just in’ case.

It’s a pretty cute story, but nothing terribly special, so the rating is a C one.


12th May, 2008
Kometen kommer; Tove Jansson
— Love @ 17:38 Comments (1)
Filed under: A-Z Reading Challenge, Adventure, B, Children's lit, Fantasy, Swedish

No cover image available Kometen kommer
by Tove Jansson
Title in English: Comet in Moominland
Finnish

For the A-Z reading challenge.

Swedish
150 pages
AWE/Gebers
ISBN: 91-20-07546-4

First line: Samma morgon som mumintrollets pappa fick bron över floden färdig gjorde det lilla djuret Sniff en upptäckt.

Back cover blurb:
Sommaren är som den brukar i Mumintrollets dal, varm och full av hemliga möjligheter.
Det lilla djuret Sniff har hittat en egen grotta, en mycket stor händelse.
Men sent på natten kommer stormen…
Om man är mycket liten är det svårt att fatta att världsrymden är kolsvart och aldrig slutar och att jorden är en försvinnande liten gnista av liv. Plötsligt—långt ute i mörkret—lyser ett rött öga, det blir större dag för dag.
Det är kometen som kommer närmare och närmare Mumindalen! Himlen är röd och havet kryper längst ner i sina hålor, vartenda knytt packar ihop sina saker och flyr. Men Snusmumriken tog sin munharmonika och spelade visan om äventyr som inte är lagom stora utan alldeles kolossala, och så gav de sig rakt ut i farligheten.
Följ med!

Very short synopsis in English: It’s the middle of summer and a comet is heading for Moomin Valley. Moomintroll and Sniff decide to journey to the observatory to ask the Professor about the comet. On their way, they make new friends.

Thoughts: It’s been ages since I last read the Moomin books (actually, I don’t think I’ve actually read them myself before, but have always had them read to me), but they still hold up now. My favourite character is Snufkin, who is the rebel who doesn’t like owning things and sometimes just needs to be alone with his thoughts and his pipe.

Kometen kommer receives a B grade.


6th May, 2008
Hästen från Porten; Carina Burman
— Love @ 15:40 Comments (0)
Filed under: B, GLBT interest, Historical, Mystery, Swedish

Hästen från Porten; Carina Burman Hästen från Porten
by Carina Burman
Swedish

Swedish
354 pages
Albert Bonniers Förlag
ISBN: 978-91-0-011729-0

First line: För andra gången kom jag till Philadelphia.

Back cover blurb:
Han hette Djinn. Åtminstone var det så hon kallade honom, succéförfattarinnan Euthanasia Bondeson, när de möttes i den syriska öknen.
Det fanns varken lugn eller inspiration där i hettan, där sanden letade sig in överallt och städerna mest bestod av ruiner. Återigen måste Euthanasia Bondeson utreda ett försvinnande. Sökandet leder henne till den myllrande storstaden Konstantinopel, på gränsen mellan väst och öst.
I ökensol och bland mörka gränder möter Euthanasia mystiska resenärer, tvetydiga poliser och tillmötesgående haremsdamer. Det är mars 1853, och den nyfikna författarinnans svärmeri för antiken måste stå tillbaka för den alltmer påträngande politiken. Under andningspauserna mellan överfall och utredningar gör hon även förvånande fynd inom erotiken—men ingenting förbryllar så som Djinn, den vackraste arabhästen av dem alla.

Very short synopsis in English: Euthanasia Bondeson, amateur detective and writer of fiction, has left Europe for the Middle East. In the Syrian desert, she meets Djinn, the most gorgeous of horses, who soon thereafter disappears. Stolen, as far as anyone can tell, but why and by whom? Miss Bondeson’s investigations take her back to the border between East and West, to Constantinople, where she suddenly finds herself involved in political intrigue.

Thoughts: I’ve been waiting for this book. I would’ve got it the second it was published, if I hadn’t made that month one of the two of my embargo on book buying. The moment the embargo was lifted, however, I made it down to the bookshop to procure it. Of course, they didn’t have it in, so I had them place a special order and the week after I popped ’round to pick it up (at a discounted price, I might add).

I then proceeded to read it in one sitting. Now, it’s not as good as my favourite in the series (Babylons gator, now out in English as The Streets of Babylon, which is set in London, 1853 and has molly houses and all sorts of other good stuff), but it’s still more than just okay. An old favourite of mine, from the first book, is back, which was nice, and even though this installment is not quite as queer as the previous two, it still has its moments.

Now, I’m not sure if it was intentional, or if it’s just my mind going places it shouldn’t, but I get disturbing “sailor and his goat”-vibes à la Patrick O’Brian’s Master and Commander from a certain character. Probably it’s just my mind. I certainly hope so. (Talk about omnisexual, though.)

What else? There is a wonderful moment of not-so-subtle mocking of Jan Guillou’s Arn books (which I don’t ever plan on reading—yuck!) that had me laughing out loud.

To conclude: yes, good book! (a B rating, methinks), but not quite queer enough (though certainly queerer than I was lead to expect by other reviews) and if the author ever finds out about my sailor and his goat”-vibes, I shall be most cross. I’m just sayin’.


4th May, 2008
102 minuter: den sanna berättelsen om kampen för överlevnad inne i World Trade Center; Jim Dwyer & Kevin Flynn
— Love @ 20:38 Comments (0)
Filed under: B, History, Swedish

102 minuter: den sanna berättelsen om kampen för överlevnad inne i World Trade Center; Jim Dwyer & Kevin Flynn 102 minuter: den sanna berättelsen om kampen för överlevnad inne i World Trade Center
by Jim Dwyer and Kevin Flynn
Original title: 102 Minutes: The Untold Story of the Fight to Survive inside the Twin Towers
American

Swedish
427 pages
Bra Böcker
ISBN: 91-7002-370-0

First line: Under 102 minuter på morgonen den 11 september 2001 slogs 14 000 människor för livet i World Trade Center.

Back cover blurb:
At 8.46 am on September 11, 2001, 14,000 people were inside the Twin Towers in New York — reading emails, making calls, eating croissants… over the next 102 minutes each would become part of a drama for the ages, one truly witnessed only by the people who lived through it — until now. Of the millions of words written about that unforgettable day, most have been from outsiders. New York Times reporters Jim Dwyer and Kevin Flynn have taken the more revealing approach — reporting solely from the perspective of those inside the towers, 102 Minutes is the epic count of ordinary men and women, and includes incredible stories of bravery, courage, and overcoming unbelievable odds including the construction manager and his colleagues who pried open the doors and saved dozens of people in the north tower; the police officer who was a few blocks away, filing his retirement papers, but grabbed his badge and sprinted to the buildings; the window washer stuck in a lift fifty floors up who used a squeegee to escape; and the secretaries who led an elderly man down eighty-nine flights of stairs.

Chance encounters, moments of grace, a shout across an office shaped these minutes, marking the border between fear and solace, staking the boundary between life and death. Crossing a bridge of voices to go inside the infernos seeing cataclysm and herosim one person at a time, Dwyer and Flynn tell the affecting, authoritative saga of the men and women — the 12,000 who escaped and the 2,749 who perished — as they made 102 minutes count as never before.
(This text refers to an edition other than the one I read.)

Thoughts: This was one of the books I got in the book sale this year and this morning, when I woke up at five am with terrible cramps, it was one of four books I brought into my bedroom to try to keep my mind off the cramps, before the ibuprofen and paracetamol had time to work their magic. The plan was to read a chapter in each book and then decide which one to continue in. What happened was I picked up 102 Minutes, read a chapter, then read another chapter, until I found it was nearly seven o’clock and I was about a hundred pages in. I went back to sleep again then, and when I woke up again later, I picked the book right up and finished it.

It’s a good book, though a horrifying read, and cried for parts of it. It was hard not to, reading what those people went through, and given the fact that if things had been different — organised differently, built differently, communicated differently — it might not have been a disaster on such a massive scale.

A B rating, though as always I find it hard to rate non-fiction.


1st May, 2008
Rockabilly: en bok om de sista romantikerna; Josefin Ekman
— Love @ 17:26 Comments (1)
Filed under: B, Fashion, History, Lifestyle, Music, Swedish

Rockabilly: en bok om de sista romantikerna; Josefin Ekman Rockabilly: en bok om de sista romantikerna
by Josefin Ekman
Title translated to English: Rockabilly: a book about the last romantics
Swedish

Swedish
263 pages
Atlas förlag
ISBN: 978-91-7389-303-9

First line: I juli 1959 reste den amerikanske vicepresidenten Richard Nixon till Moskva för att öppna American National Exhibition, en utställning om de tekniska och materiella framsteg som USA gjort.

Back cover blurb: n/a

Very short synopsis in English: This book is a report on the state of rockabilly today, mainly concentrating on Sweden, but briefly dealing with the US as well. A book about those whose passion in life is rockabilly—the music, the cars, the style.

Thoughts: I’ve had a fascination with the rockabilly style for a couple of years now, so when I saw this book I knew I had to read it sooner or later. It was an interesting work of non-fiction and I learnt a thing or two—apparently, true rockabilly fans absolutely abhor psychobilly (personally, I really like psychobilly), and (this was news to me) rockabilly is more alive and kicking in Sweden than almost anywhere else. I had no idea! (In other words: if this is true, why do I almost never see anyone with a quiff?)

Ekman’s language is well suited for the work and was a big part of why I enjoyed this book as much as I did. A B rating seems perfectly in order. And now I’m off to take a bath and wash my hair. You see, unlike 50’s hairstyles, mine does not stand to go more than a day or two without a wash.


17th March, 2008
Linas kvällsbok 2; Emma Hamberg
— Love @ 20:51 Comments (2)
Filed under: A-Z Reading Challenge, C, Chick lit, Romance, Swedish, Young Adult

Linas kvällsbok 1 & 2; Emma Hamberg Linas kvällsbok 2
by Emma Hamberg
Title translated to English: Lina’s Nocturnal 2
Swedish

For the A-Z reading challenge.

Swedish
303 pages
Bonnier Pocket
ISBN: 978-91-0-011399-5 (in the same volume as Linas kvällsbok 1)

First line: Jag har inte skrivit en rad sedan den femte juni.

Back cover blurb:
I Linas kvällsbok 2 lär Lina 16 år oss om det här med att välja. Tryggt eller vilt? Cello eller hasch? Kärlek eller passion? Pojkvän eller älskare? Singel eller bigamist? Hur mycket kärlek kan ett hjärta innehålla innan det sprängs? Och hur mycket får den man är förälskad i dricka och skolka egentligen? Och hur mycket måste ens pojkvän veta om saken…

Very short synopsis in English: Lina writes a journal, except she calls it a nocturnal since she almost always writes in it late at night. This year, she moves away from her parents and her childhood home, to start secondary school at an agricultural boarding school. In her class is also Kevin, gorgeous “bad boy” and an almost irresistible temptation. But at home is Ivar, her boyfriend…

Thoughts: I’ve read this once before, last fall (a couple of months before I started this blog). It’s not a terribly good book, but it’s a pretty easy read, so when I was in a slump and just wanted a feelgood novel, this was the one I chose. As usual, this is a pretty angst-ridden story, but then all my feelgood novels are.

The biggest reason I went back and read it again, however, is that it reminds me so much of my time at secondary school. You see, I too went to an agricultural boarding school, so I recognise so many of the things that happen in this story. It’s a little insane, really. Mostly because I didn’t really like it all that much there! Though I think in part I made myself think it worse than it really was while I was there.

In fact, just today (31 March, which is the day I’m writing this. Back-dating all the way, baby!) I got a phone call from my friend L., who is the only person from secondary school that I still keep in touch with, and there’s a reunion this May for all old students, and since it’s five years since we graduated, it’s supposed to be extra-special for us. Or something. Either way, I’ve decided that I’m going. Why not, right? L. kind of wanted me to come and it could be fun to catch up with others, even if I was the weird kid in the corner for all three years. Apparently a ton of the others have kids already. This is quite Scary, if you’re me. (This one bloke, T., who really reminds me of Kevin in Linas kvällsbok 2, apparently has a four-year-old daughter. And doesn’t know where he lives. He always was a little creepy and scary, though.)

But back to the book: it’s decent enough, but not brilliant, so a C rating it is.


5th March, 2008
Nu heter jag Nirak; Peter Pohl
— Love @ 21:21 Comments (1)
Filed under: C, Fiction, Swedish, YA Challenge 2008, Young Adult

Nu heter jag Nirak; Peter Pohl Nu heter jag Nirak
by Peter Pohl
Title translated to English: Now My Name is Nirak
Swedish

For the Young Adult reading challenge.

Swedish
240 pages
Alfabeta
ISBN: 978-91-501-0787-6

First line: Jag, ett damm, irrande i bländljusa stråk, vilse så som allting annat då, innan tiden föddes, innan rummet slöts inom sina gränser.

Back cover blurb:
Vuxenvärlden störtar sig över Karin, snart fjorton. Hon som inte ens hunnit släppa sin låtsassyster Nirak. Och vad hjälper Niraks röst när förälskelsen slår till, förblindar tonåringen Karin som handlöst kastar sig in i en kärlekshistoria där många borde veta bättre och se vad som händer. Men de vuxna väljer att inte se och själv vet hon bara vad hon känner och vill. Och Nirak kan inget göra.

Very short synopsis in English: Karin is about to turn fourteen, and still has an imaginary friend, when her mother brings home her new boyfriend. Karin falls, fast and hard, for her mother’s boyfriend, who responds in kind. The world around them stops mattering to Karin and no one seems to see what’s going on. No one, that is, except Nirak, the imaginary friend.

Thoughts: I didn’t particularly like this book. Partly because the writing style wasn’t exactly up my street, partly because I was squicked, time and time again, by the sex scenes (and some others. Seriously, I don’t really want to read about a man doing sit-ups clad only in a thong. No, no, no and yet more no!). It’s a rather unappealing topic to start with and I was definitely uncomfortable reading about it as it was described here. Maybe if the writing style had been different, I would have liked the book better (I would still have been uncomfortable. I don’t think I could not be, given the subject matter). As it is, I’m giving the book a C rating. Partly for the reasons outlined above, partly because there was no character in the book that didn’t want me stab myself in the eye out of sheer annoyance.


4th March, 2008
Sanna historier om andra världskriget; Paul Dowswell
— Love @ 13:08 Comments (1)
Filed under: A-Z Reading Challenge, C, History, Non-fiction, Swedish, Young Adult

Sanna historier om andra världskriget; Paul Dowswell Sanna historier om andra världskriget
by Paul Dowswell
Original title: True Stories of the Second World War
British

For the A-Z challenge.

Swedish
160 pages
Historiska Media
ISBN: 91-85057-78-9

First line: Trots att det nu gått mer än sextio år sedan andra världskriget rasade kommer det hela tiden nya filmer, tv-dokumentärer och böcker om kriget som vittnar om ett fortsatt starkt intresse för kriget.

Back cover blurb:
Sanna historier om andra världskriget berättar om några av de mest hjältemodiga, mest katastrofala och några av de mest avgörande händelserna under andra världskriget. Paul Dowswell förmedlar en stark känsla av det lidande människor drabbades av, men också av det med som många soldater och civila visade. Berättelserna skildrar olika sidor av kriget; de spektakulära sjöslagen mellan jättelika krigsfartyg, de stora drabbningarna mellan arméer med hundratusentals man, dueller mellan fientliga prickskyttar och ensamma individers kamp när de ställs inför en nästan säker död.

Thoughts: What a waste of human life is war. Especially the sort of modern warfare that was first seen in the first and second world wars. With a machine gun (or a hundred…), where’s the need for man-to-man combat? With the atom bomb? It’s really, really terrifying. Not that man-to-man combat with swords, bayonets and rifles, as of old, isn’t horrifying in its own right (I can’t decide if I think it more or less brutal than the impersonality of modern war).

While an interesting subject, Dowswell’s writing leaves something to be desired, so the rating ends up nothing more than a C.


2nd March, 2008
När kommer du tillbaka?; Marika Kolterjahn
— Love @ 19:21 Comments (1)
Filed under: A-Z Reading Challenge, C, Fiction, Swedish, YA Challenge 2008, Young Adult

När kommer du tillbaka?; Marika Kolterjahn När kommer du tillbaka?
by Marika Kolterjahn
Title translated to English: When Are You Coming Back?
Swedish

For the Young Adult and A-Z reading challenges.

Swedish
202 pages
Tiden förlag
ISBN: 91-88879-77-1

First line: Innan jag hunnit längta eller ens tänka på det är tiden inne att flytta hemifrån.

Back cover blurb:
“Vi sätter oss på några stenar och ser ut över en åker. Vi sitter där bredvid varandra och är tysta en stund. Hon har gett mig mycket att tänka på. Jag tänker: Vad rädd hon har blivit, för ensamhet, för människor, för livet utanför hemmet. Nu litar hon på mig. Nu tar hon tag i mig. Tänk om jag inte kan leva upp till hennes förväntningar? Tänk om jag sviker henne?”

När Johanna börjar gymnasiet i stan blir hon vän med Magda, en tyst och tillbakadragen tjej som har det tufft med sig själv. Johanna vill hjälpa henne, men vill Magda ha hennes hjälp? Eller tycker hon bara att Johanna är skitjobbig?

Very short synopsis in English: Johanna moves from her childhood home to start high school. In her class is Magda, a quiet and introverted girl who quite obviously is not doing too great. Johanna tries to help her and pull her out of her shell, but are her efforts at all appreciated or does Magda think she’s just a pain in the arse?

Thoughts: I read Marika Kolterjahn’s first book a couple of years back and thought it was decent. Not much more, but then there’s not much lesbian young adult fiction out there at all, so it doesn’t do to be too choosy. For that reason I decided I wanted to read this other book of her’s. As it turned out, this is just young adult fiction, not lesbian young adult fiction, and so I felt that it does do to be, if not too choosy, then at least choosier. Quite honestly, Marika Kolterjahn isn’t the best of writers, in my opinion. She’s not outright bad, though, she’s just boring. Her wife is much better.

One good thing did come out of reading this book — I have now read eleven of my twelve picks for the YA challenge. Only one more to go, in other words. This one gets a C. It doesn’t deserve much more than that. Not much less either, for that matter.


23rd February, 2008
Den hemlösa sexualiteten: en antologi
— Love @ 13:21 Comments (0)
Filed under: A-Z Reading Challenge, D, GLBT interest, Religion, Swedish, To Be Read

Den hemlösa sexualiteten: en antologi Den hemlösa sexualiteten: en antologi
by a number of different authors
Swedish & American

For the A-Z and To Be Read reading challenges.

Swedish
286 pages
Bokförlaget Libris
ISBN: 91-7195-402-3

First line: n/a

Back cover blurb:
Homosexualitet är en av de mest brännande frågorna i kyrkorna i dag. Ämnet väcker starka känslor. Många tycker att det är svårt att ta till orda, andra tycks redan vara klara med frågan.
Antologin Den hemlösa sexualiteten vill medverka till ett konstruktivt och nyanserat samtal i kyrkan om homosexualitet. Om kristen tro innebär att man ställer hela livet i relation till Gud och evangeliet, då är homosexualitet också en teologisk angelägenhet för kyrkan. Det väcker frågor om:

  • Vad säger Bibeln om homosexualitet?
  • Vilken syn har kristna på sex och samlevnad?
  • Hur ska kyrkorna reagera inför de orättvisor som homosexuella drabbas av?
  • På vilka villkor kan homosexuella välkomnas i församlingen?
  • Kan partnerskap välsignas i kyrkan?

Författarna till Den hemlösa sexualiteten tar upp dessa och andra frågor. Utgångspunkten är klassisk kristen tro i förening med lyhördhet och respekt inför de homosexuellas situation. Frågorna blir belysta ur fyra olika perspektiv — bibliska, etiska, kulturella och pastorala. De 18 författarna representerar olika kristna traditioner.
Boken ger inga färdiga svar, men läsaren får hjälp att själv orientera sig i frågorna utifrån en kristen livsvärld.

Thoughts: This is another book I got in the 2006 book sale and that has been in my TBR-pile ever since. Unlike Profile of a Criminal Mind it is actually included on my list for the TBR-challenge, so I can strike one off there now. Yay!

Another thing that differs compared with Profile… is that I really liked that one, and I didn’t particularly like this. I have to admit that when I bought it, I thought it was a different sort of book than it turned out to be. I initially thought that it was a collection of essays by Christians who were positive when it came to homosexuality, perhaps homosexual themselves, and how they managed to make their beliefs and their sexualities match. That was not the case, however. Rather, the approach in the book is more along the lines of “hate the sin, love the sinner.” Interesting, yes, but also a little prone to making me angry. I will not touch on that too much, but I will mention one thing in particular: it drives me absolutely nuts that people so often seem to think that bisexuality always means a complete lack of ability to be monogamous. Seriously, people, homosexuality, bisexuality and heterosexuality are on a completely different scale than monogamy vs. polygamy/polyamory. You can be heterosexual and polyamorous, or you can be bisexual and monogamous. Just because a person has the ability to be attracted to persons of both genders1, doesn’t mean that they want to be with people of both genders at the same time. (Sorry for rambling, but that really is a pet peeve of mine.)

I’ve mentioned it before, but I find rating non-fiction quite difficult. A book can be well-written and well-argued, but if I personally don’t agree with the views expressed in the book, that will obviously colour the grade I give it. Keep that in mind when I now dole out a D to Den hemlösa sexualiteten.

1. Or is attracted to people with a complete disregard of gender. I am being consciously simplistic here.


3rd February, 2008
Mamma sa att jag var sjuk; Julie Gregory
— Love @ 21:13 Comments (1)
Filed under: A-Z Reading Challenge, Biographies, D, Diseases and disorders, Swedish

Mamma sa att jag var sjuk; Julie Gregory Mamma sa att jag var sjuk
by Julie Gregory
Original title: Sickened
American

For the A-Z reading challenge.

Swedish
259 pages
Bra Böcker
ISBN: 978-91-7002-361-6

First line: Det värsta var att bli rakad.

Back cover blurb:
An unusual memoir describes growing up as the victim of Munchausen by proxy, a dangerous form of child abuse in which her mother invented or caused a series of illnesses and ailments, and her struggle to escape her mother’s serious psychological problems to rebuild her life as a healthy, compassionate young woman.
(This text refers to an edition other than the one I read.)

Thoughts: This book paints a truly horrific picture of Gregory’s childhood and adolescence, but while it was moving at times, I just couldn’t like it. I always feel bad when I don’t like a book by someone who’s gone through terrible things, but there are writing styles I just can’t stand, and Gregory’s is one of them. Perhaps I’d have got more out of the book, had I read it in the original English, but I didn’t and I don’t plan on it either, so I guess I’ll never know now.

I’m giving the book a D rating, because as a book it just wasn’t very good at all. It makes my stomach churn that anyone has had to go through what Gregory has, though. It’s absolutely terrible and chilling that someone would treat their child that way.


27th January, 2008
Det fattas en tärning; Johanna Thydell
— Love @ 17:59 Comments (3)
Filed under: A-Z Reading Challenge, B, Fiction, Swedish, YA Challenge 2008, Young Adult

Det fattas en tärning; Johanna Thydell Det fattas en tärning
by Johanna Thydell
Swedish

For the Young Adult and A-Z reading challenges.

Swedish
211 pages
Månpocket
ISBN: 978-91-7001-571-7

First line: Svarta naglar på tangenterna, skärmen vit och tom.

Back cover blurb:
“Om ni hör någon ropa så är det jag. Jag är Puck. Jag är sexton år. Och jag är livrädd.”

Det här är boken om Puck, en ung tjej som gör allt för att inte förlora kontrollen, inte låta någon komma för nära, inte visa vem hon egentligen är. Men det är också historien om en pappa som försvann och en mamma som stannade kvar. Om hur det är att vara rädd — rädd för arga röster, rädd för att folk ska försvinna.

Thoughts: The language in this book was pretty simple, but not at all in a bad way, which made it easy to read and thus I finished it in about an hour and a half.

I like the main character, Puck (real name Petra, but nicknamed Puck by her father). She’s insecure and scared, and she messes up from time to time, but she’s not weak. There’s a guy she likes, but he’s a bit of an asshole and doesn’t exactly treat her well, and instead of sitting quietly by, letting him, she calls him on it and tells him to get lost. This I loved!

I’m giving Det fattas en tärning a B rating. All the characters were likable (yes, even the asshole, actually) and the language, while simple, was lovely (some authors know how to use simple language remarkably well. Per Nilsson springs immediately to mind as another example).


27th January, 2008
Som jag vill vara; Katarina von Bredow
— Love @ 15:17 Comments (0)
Filed under: A-Z Reading Challenge, C, Fiction, Swedish, YA Challenge 2008, Young Adult

Som jag vill vara; Katarina von Bredow Som jag vill vara
by Katarina von Bredow
Swedish

For the Young Adult and A-Z reading challenges.

Swedish
282 pages
Rabén & Sjögren
ISBN: 978-91-29-66699-1

First line:
Det blev inte precis som hon tänkt sig.

Back cover blurb:
Arvid kommer till festen för hennes skull. Det påstår i alla fall Jessicas bästis Louise, och hon brukar veta. Med fjärilar i magen och dunkande hjärta beger sig Jessica dit, och visst, han är där! De dansar och pratar och det ena leder till det andra. Efteråt är Jessica rädd att han bara var ute efter att få henne i säng, men så är det inte. Arvid är verkligen den hon hoppats, och allt är så bra det bara kan vara. Ända tills mensen inte kommer som den ska…

Thoughts: I’ve read all of Katarina von Bredow’s previous books (well, except the two written for kids, rather than teens) and one of them is a favourite that I re-read whenever I need a good comfort book. Her later books have not been at all as good, but I still make sure to get my hands on anything new she’s had published. Som jag vill vara is her latest.

It tells the tale of Jessica, a girl of fifteen, who goes to a party where another guest is the guy she’s had a crush on for months. As it turns out, he quite likes her too, and one thing leads to another and they end up in bed together. She worries for a while that that’s going to be it for them, that he doesn’t want anything more. He does, of course, and everything is fine and dandy until her period is late. Everyone tries to get her to have an abortion, but she’s at first reluctant, later determined not to have one, and that’s what the rest of the book is about.

Everything is either black or white for the characters involved, it seems, and a lot of them come across as being rather preachy, which put me off the book a little. Jessica, the main character, feels very strongly about her point of view, but does bring up a good point at one time, which is something none of the other characters really do.

The ending is a pretty happy one, and maybe I am a cynic (actually, I am!), but I don’t feel that the happy ending is going to last. A year or two down the road, and everything is likely to be in shambles. I’m not hoping that it’s going to be like that, but it seems likelier than the other possibility.

Not one of von Bredow’s better books, then, which shows in the C rating. That it even ended up with a rating that high is because it was a quick read and I did get pulled into the story, even if I wanted to strangle most of the characters most of the time.


22nd January, 2008
Duktig pojke; Inger Edelfeldt
— Love @ 15:20 Comments (1)
Filed under: A, A-Z Reading Challenge, Decades '08, GLBT interest, Swedish, Young Adult

Duktig pojke; Inger Edelfeldt Duktig pojke
by Inger Edelfeldt
Swedish

For the Decades ’08 (first published 1977) and A-Z reading challenges.

Swedish
208 pages
Rabén & Sjögren
ISBN: 91-29-64869-6

First line:
Han var ett väldigt snällt barn, annars var det väl ingenting som skilde honom från andra barn; jag menar, ingenting som märktes.

Back cover blurb:
“Är det här nåt slags modenyck, Jim?” grälade min far. “Nåt sånt här Davy Boogie-trams? Det trodde jag verkligen du var för intelligent för att gå på!”
Ja, sådär har det alltid varit. Jag hade alltid varit en “duktig pojke”. Alla utom jag själv visste precis vem jag var och hur jag borde utforma mitt liv. Min framtid skulle bli en tvångströja av krav och normer, som jag inte vågade frigöra mig ifrån. Min mörka hemlighet — min kärlek — skulle alltid förbli just en mörk hemlighet.
Det trodde jag, tills jag mötte Mats…

Thoughts: I’ll start off this review with the rating, for a change, since I’m giving the book an A and there’s no doubt in my mind that it deserves it. I mean, it’s my sixth re-read of it — obviously I like it a lot!

I really wish I could share it with all of you, but as far as I’m aware it’s only been translated into German (maybe Spanish), and that was a while ago, so I wouldn’t be surprised if it’s out of print now.

Basically, it’s a coming-of-age story about Jim, who grows up feeling different from the people around him. To cover up his isolation and make it bearable, he throws himself into his schoolwork and excels at it — he’s en duktig pojke (a good boy). Then, the summer he turns fifteen, he figures out the secret he’s kept locked away inside — he’s gay. From then on, he throws himself into his schoolwork even more, desperate to not let the secret out. And then, in the last week of high school, he meets Mats and things start to change.

Mats is… well, Mats! But that means all sorts of wonderful things and I am seriously in love with this character. I’d managed to forget this time exactly how much, so when he appeared on the page again I was just as swept away as the first time around. He’s snarky, and sweet, and he hand paints the frames of his spectacles — what’s not to like? ;)

Another important character is Jim’s mother. Each chapter in the book starts with a paragraph or two written from her point of view and previously they have always made me feel sorry for her. I’m not sure exactly what’s changed, but this time around her self-pity just made me want to strangle her.

In the end, though, it’s still a great book and I still have to finish it in one sitting. There’s just no way that I can sit down, read a couple of chapters, then put the book down and go on my merry business doing something else. If I start it, I have to finish it then and there, with the consequence that I only got about five and a half hours of sleep last night. It was so worth it, though.


18th December, 2007
Ut ur skuggan; Jessica Kolterjahn
— Love @ 13:54 Comments (1)
Filed under: B, C, GLBT interest, Historical, Swedish

Ut ur skuggan; Jessica Kolterjahn Ut ur skuggan
by Jessica Kolterjahn
Swedish

Swedish
257 pages
Månpocket
ISBN: 978-91-7001-533-5

First line: Minne: Jag spelade piano.

Back cover blurb:
Jag fotograferar. Det är det enda som känns som om det är mitt eget. Allt annat är någon annans. Någon annans val.

Agnes växer upp i en rik överklassfamilj i Stockholm under 1920- och 30-talen. Hemmet är kyligt och kärlekslöst och Agnes liv präglas av längtan. Hon längtar efter ett eget liv, efter att få göra något meningsfullt, efter att bli älskad.

Först när hon får en kamera av sin morfar börjar hon känna sig hel. Genom den upptäcker hon världen på ett nytt sätt och får en egen identitet.

Steg för steg bryter Agnes sin isolering. Hon umgås med spännande människor i ett Stockholm som sjuder av jazz, politiska motsättningar och sexuell frigörelse. Hon får uppleva kärleken – både den förbjudna och den socialt accepterade.

Agnes väljer att gå sin egen väg, men till slut inser hon att hon aldrig kan glömma sitt livs stora kärlek.

Thoughts: A couple of years ago I read a book by Marika Kolterjahn, who is married to Jessica ditto (I think it’s quite neat with an author couple, I must admit). That was a young adult tale of a girl discovering her sexuality. This novel deals with more or less the same topic, but is written for adults and, in my opinion, the better of the two. There was something here, something I couldn’t quite put my finger on, that kept me reading until I’d turned the last page, which ended more or less where I felt the story should end.

On the whole, a good book, and one well deserving a B rating.


18th December, 2007
Ge aldrig upp; Michael Alonzo
— Love @ 13:44 Comments (0)
Filed under: Biographies, C, Swedish

Ge aldrig upp; Michael Alonzo Ge aldrig upp
by Michael Alonzo
Swedish

Swedish
239 pages
Frank förlag
ISBN: 978-91-858565-00-0

First line: Jag sprang in på apoteket.

Back cover blurb:
I Ge aldrig upp berättar Michael Alonzo, den förre sångaren i kultpunkbandet KSMB samt Stockholms negrer, sin egen historia. Det är berättelsen om hur han lever med en kvinna som utåt sätt är kärleksfull och god, men som inom hemmets väggar snart visar sig vara en djävul — en kvinna som slår och misshandlar sin man. När hon senare väntar parets barn bestämmer hon sig dessutom för att hon inte vill ha Michael som far, varpå hon kidnappar pojken och försvinner.

Naket och självutlämnade berättar Michael Alonzo om hur han av sonens mamma blir fråntagen rätten att träffa sin son. Och vi får därefter följa den svåra kampen för att få honom åter.

Thoughts: This book is interesting in that it tells the tale of a man who was physically and verbally abused by his wife. It’s not often you hear stories like that, and some people even refuse to believe that such cases exist. Alonzo, whose tale it is, really had to struggle, not only with having been abused and had his son stolen away, but with not being believed and almost being ridiculed for what he had experienced.

At some points during the book, I was almost boiling with rage, because it was all so completely unfair. If you are a man, and you are a father, and you’ve fallen out with the mother of your child(ren), it’s almost impossible to win back your rights to spend time with your child.

The book could have been better, but it still earns itself a C.


12th December, 2007
Kaninernas kulle; Robert Lawson
— Love @ 21:48 Comments (0)
Filed under: Children's lit, D, Fiction, Swedish

no coverKaninernas kulle
by Robert Lawson
Original title: Rabbit Hill
American

Swedish
140 pages
En bok för alla
ISBN: 91-7448-685-3

First line: Hela kullen kokade av upphetsning.

Back cover blurb:
It has been a while since Folks lived in the Big House, and an even longer time has passed since there has been a garden at the House. All the animals of the Hill are very excited about the new Folks moving in, and they wonder how things are going to change. It’s only a matter of time before the animals of the Hill find out just who is moving in, and they may be a little bit surprised when they do.
(This text refers to an edition other than the one I read.)

Thoughts: I read this book a couple of times when I was wee and I loved it every time. The time, I thought, was ripe for a re-read. Sometimes, with books like that, I like them a lot still just because of nostalgia; sometimes, I like them still because they really are good and sometimes, like now, I don’t particularly care for them at all now that I’ve grown a little older.

I’m not sure if that’s because it’s genuinely not good, or if it’s because I am at a time in my reading life where I really do not care for books in Swedish. I might’ve liked it more if I hadn’t read the translation. I probably won’t find out which it is, though—at least not for quite some time yet.

The rating, I might add, ends up a D, if only because I still fall for the kind of cheesy ending.


6th December, 2007
Historiens största mordgåtor; Andreas Nyberg (ed.)
— Love @ 10:51 Comments (0)
Filed under: D, Swedish, True crime

Historiens största mordgåtor; Andreas Nyberg (ed.) Historiens största mordgåtor
by Andreas Nyberg (ed.)
Swedish

Swedish
214 pages
Bokförlaget Semic
ISBN: 91-552-3186-1

First line: I det dagliga livet har vi ett stort behov av ordning.

Back cover blurb:
FN:s kontroversielle generalsekreterare Dag Hammarskjöld dog i en flygkrash i Kongo 1961. En olycka menar många. Andra hävdar att en bomb placerats i planet. 1998 fick den sydafrikanska säkerhetskommissionen dokument som tyder på att landets säkerhetstjänst låg bakom kraschen.

Tändstickskungen Ivar Kreugers död 1932 brukar betraktas som självmord, men var det verkligen det? Han hittades skjuten, med en revolver i vänster hand trots att han var högerhänt. Mycket tyder på att han blev mördad av någon som ville åt hans enorma tillgångar.

Sonen till den världsberömda flygaren Charles Lindbergh kidnappades 1932 och återsågs aldrig. Man har antagit att han mördades. Men det finns åtminstone två personer som lagt fram bevisning för att de är den försvunne sonen.

Författarna skriver kunnigt och underhållande om nio av historiens största mordgåtor, bland annat om Marilyn Monroe, den omstridde amerikanske fackföreningsledaren Jimmy Hoffa och Hammarbymordet — Sveriges kanske mest uppmärksammade mordfall.

Thoughts: Apparently all the authors involved in this joint effort are conspiracy theorists and it shows! It’s true that circumstances surrounding these nine cases were a little iffy, but there are limits to how far you can go with wild theories without sounding like a complete nutter. This somewhat ruined what would have otherwise been a pretty interesting book, and pulls the grade down to a D.


21st November, 2007
Mitt brinnande hjärta; Tasso Stafilidis
— Love @ 15:16 Comments (0)
Filed under: Biographies, C, GLBT interest, Swedish

Mitt brinnande hjärta; Tasso Stafilidis Mitt brinnande hjärta
by Tasso Stafilidis
Swedish

Swedish
234 pages
Normal förlag
ISBN: 91-855505-13-7

First line: Det är tidig höst på Fredriksdalsskolan i Helsingborg.

Back cover blurb:
Mitt brinnande hjärta är Tasso Stafilidis personliga resa genom politiken och teatern. Det är en självutlämnande bok om rättsröta och rättspatos, men också om svikna ideal och slitig vardaglig kamp för förändring. Tasso Stafilidis berättar om hatbrev och mordhot, priset han fått betala för att vara öppet homosexuell och riksdagsledamot.

Mitt brinnande hjärta ger också en unik inblick bakom kulisserna i vänsterpartiet och striden om det kommunistiska arvet. En strid som innebar att Tasso, som tagit avstånd från kommunismen redan som 15-åring, förlorade sin riksdagsplats och till slut lämnade partiet helt och hållet efter 22 år.

I boken får vi också läsa om den rapport som Tasso Stafilidis skrev om homosexuellas situation i Iran, med uppgifter om den svenska ambassaden i Teheran som tidigare inte framkommit.

Thoughts: I have to admit I am a little disappointed in this book. It’s going to sound weird, especially since the biggest reason I wanted to read it in the first place was that it was written by the first openly gay member of the Swedish parliament, but it focused almost exclusively on gay issues. Normally, this wouldn’t be a problem, but Stafilidis complains time and time again that people always zeroed in on the LGBT-issues that he worked with, as if they were the only things he was involved in, when in fact he did so many other things as well. My question, then, is why he doesn’t spend more time telling us about these other things. He mentions them, yes, but not nearly as much as his GLBT-work.

Still, the book is interesting, and I would’ve been willing to overlook the above-mentioned issue and give it a higher grade, had the language been better. As it was, it just didn’t engage me very much, and so it’s a C.


14th November, 2007
Phonephucker; Tanja Suhinina
— Love @ 14:34 Comments (0)
Filed under: B, Sex, sexuality & gender, Swedish

Phonephucker; Tanja Suhinina Phonephucker
by Tanja Suhinina
Swedish

Swedish
203 pages
Hydra förlag
ISBN: 978-91-976885-0-5

First line: Fan i helvetes jävelkuken!

Back cover blurb:
Tanja Suhinina tar dig in i den svettiga världen av telefonsex. Långt in. Som smart, ung, blivande psykolog filéar Tanja telefontorskarna på löpande band. I sin självupplevda debutroman skildrar hon hur kampen för det nattliga brödet kan ta sig många, vitt skilda, och humoristiska uttryck, men att det trots allt ändå är en människa i den andra luren.

Elin Jonssons fuktiga tuschpenna bidrar med illustrationer som suggestivt skildrar både det dråpliga och det chockerande, det burläska och det mondäna.

Thoughts: I liked this book. I really did. When I started reading it, I was just planning on reading one chapter before switching over to another book (and to continue reading this one at a later time). By the time I finally managed to put it down, I was a little more than half-way in. Clearly, Suhinina’s writing style is one that grabs me and amuses me. Another B rating, then, and well-deserved it is.


12th November, 2007
Faghag; Linda Leopold
— Love @ 21:15 Comments (0)
Filed under: F, GLBT interest, Sex, sexuality & gender, Swedish

Faghag; Linda Leopold Faghag
by Linda Leopold
Swedish

Swedish
263 pages
Atlas
ISBN: 978-91-7389-318-3

First line: Året är 1985.

Back cover blurb:
“Man lär känna en och sen lär man känna en till. Sen upptäcker man att den tredje också är supertrevlig. Och sen börjar man liksom samla på dem.”

Faghag är en reportagebok om det speciella förhållandet mellan heterosexuella kvinnor och homosexuella män. Den utspelar sig i Berlin, New York, Göteborg, San Fransisco, Stockholm, Paris och Falun, på allt från sexklubbar till ålderdomshem, bland kvinnor som förenas i kärleken till bögar.
En del faghags föredrar att shoppa och dricka cocktails med sina gaybästisar, andra kämpar politiskt för dem. Några nöjer sig med att beundra bögarna på avstånd, likt de unga tjejerna i Faghagklubben som sitter hemma och skriver homoerotiska noveller.
Faghag handlar om symbiotisk vänskap, politisk kamp och en gemensam dröm om en värld bortom regnbågen.

Thoughts: I really did not like this book. It’s interesting, to be sure, and before I read it, I thought I’d like it a lot. But I don’t. I don’t know if it’s the language, or the author’s attitude, but we just didn’t click, this book and I. Well… except one part of one chapter, but that wasn’t enough to make me want to give it a better rating than an F.